Muzieklessen op de basisschool leiden tot betere cognitieve vaardigheden

Er bestaat een causaal verband tussen muziekles en cognitieve vaardigheden bij kinderen. Dat schrijven UvA-hoogleraar Henkjan Honing, zijn VU-collega Erik Scherder en diens promovendus Artur Jaschke in een open access gepubliceerd paper. ‘We zien dat de cognitieve vaardigheden van kinderen verbeteren na enkele jaren muziekles op de basisschool.’

Verder lezen →

Wat een hoogleraar van planten leert over het opslaan van zonne-energie

Als zonne- en windenergie de fossiele brandstoffen echt willen vervangen, moet het gemakkelijker worden die energie efficiënt te gebruiken. Hoogleraar Joost Reek probeert de volgende stap te zetten en zonlicht efficiënt om te zetten in brandstof. ‘Voorlopig is het omzetten van duurzame energie in brandstof de enige realistische mogelijkheid om zonne-energie te bewaren.’

Verder lezen →

Chemicus maakt app om moleculen in 3D te analyseren

Misschien heb je op de middelbare school bij scheikunde weleens met een bouwdoos het molecuul water in elkaar gezet. Handig, want zo weet je hoe een molecuul er in 3D uitziet. Chemicus David Dubbeldam heeft een gratis app ontworpen waarmee je dat online kunt doen. ‘Soms wil je een molecuul met wel honderdduizend atomen bekijken, dat ga je natuurlijk niet eerst met de hand namaken.’

Verder lezen →

UvA-promovendus vindt mogelijke oplossing voor walging bij geluiden

Gesmak om je heen, mensen die heel luid ademhalen of iemand die steeds zijn of haar neus ophaalt. Deze geluiden kunnen storend zijn tijdens een tentamen, maar sommige mensen voelen fysieke walging en woede opkomen wanneer ze dit horen. Arjan Schröder promoveert aankomende vrijdag op deze psychiatrische aandoening, die misofonie wordt genoemd. En misschien heeft hij wel de oplossing gevonden.

Verder lezen →

Met de sterkste telescoop ter wereld proberen deze UvA’ers radioflitsen te ontcijferen

UvA-astronoom Joeri van Leeuwen speurt samen met promovendus Leon Oostrum de hemel af op zoek naar mysterieuze radioflitsen. Hiervoor gebruiken ze de krachtigste telescoop van de wereld en de sterkste supercomputer van Nederland, die allebei in het Drentse Westerbork staan. ‘De schotels van de telescoop verzamelen iedere seconde nog meer data dan het hele internet in Nederland.’

 

Verder lezen →

Amsterdamlezing kunstmatige intelligentie: ‘De arbeidsmarkt gaat veranderen’

Maandag 26 februari is de Amsterdamlezing van UvA-hoogleraar Machine Learning Max Welling. Zijn lezing zal gaan over de voordelen en nadelen die kunstmatige intelligentie ons waarschijnlijk brengt in de toekomst. ‘In het begin zal een grote groep banen verliezen, maar uiteindelijk levert kunstmatige intelligentie juist veel nieuwe banen op. Je moet denken aan ander soort werk.’

Verder lezen →

Woordjes leren tijdens je slaap: nieuwe studietechniek?

Het slaap- en geheugenlab van de UvA-Faculteit der Maatschappij- en Gedragswetenschappen is vernieuwd. Folia mocht een kijkje nemen in dit lab met bedden, computerschermen en een soort badmutsen met elektroden. ‘Hier zitten we met grote ogen achter ons beeldscherm tot ongeveer vier uur ’s nachts naar de hersengolven van een proefpersoon in de kamer naast ons te kijken.’

Verder lezen →

Armoede in India is nu te voorspellen met computationele modellen

Als je de leefomstandigheden in sloppenwijken wilt verbeteren, moet je eerst in kaart brengen hoe het er in detail aan toegaat. Een onderzoeksteam onder leiding van UvA-hoogleraar Peter Sloot en UvA-docent Michael Lees heeft dit gedaan voor sloppenwijken in India. Die resultaten zijn nu gepubliceerd. ‘Hiermee kunnen we voorspellen hoe sloppenwijken zich ontwikkelen en welke interventies helpen.’

Verder lezen →

Deze onderzoeksgroep schrijft de software van de toekomst

Wetenschappers van over de hele wereld zijn in een razend tempo bezig met de ontwikkeling van quantumcomputers. Veel geld en aandacht gaat naar het bouwen van quantumhardware, maar de software is het ondergeschoven kindje volgens hoogleraar informatica Harry Buhrman. ‘Uiteindelijk is quantumsoftware net zo belangrijk, of misschien zelfs wel belangrijker dan de hardware.’

Verder lezen →